Среднеазиатская черепаха

Среднеазиатская черепаха или степная черепаха (Testudo (Agrionemys) horsfieldii) — черепаха семейства Сухопутных черепах (Testudinidae). Включается в род Европейские сухопутные черепахи (Testudo), или (в работах советских и российских герпетологов) выделяется в монотипичный род Среднеазиатские черепахи (Agrionemys).

Популярное домашнее животное, живущее 10-30 лет. При правильном уходе может прожить дольше. На протяжении всей жизни среднеазиатская черепаха растёт.

Латинское название получила в честь британского натуралиста Томаса Хорсфилда.
Степная черепаха обладает относительно невысоким, округлой формы, желтовато-бурым панцирем с наличием на поверхности расплывчатых пятен темного окрашивания. Карапакс разделяется на тринадцать щитков рогового типа с бороздками, и имеет шестнадцать пластрон. Боковая часть карапакса представлена 25 щитками.
Средняя длина взрослой черепахи редко превышает четверть метра. Половозрелые самки, как правило, заметно крупнее, чем взрослые самцы. Передние лапы среднеазиатской черепахи характеризуются наличием четырёх пальцев. На бедренной части задних лап располагаются бугорки рогового типа. Самки становятся половозрелыми в возрасте десяти лет, а самцы готовы к размножению на четыре года раньше.
Среднеазиатские черепахи в естественных, природных условиях обитания, как правило, впадают в спячку два раза в год – в зимний период и в летнюю жару. Прежде чем впасть в спячку, черепаха роет себе нору, глубина которой вполне может достигать двух метров. В условиях неволи такие рептилии крайне редко могут впадать в спячку.

Черепахи относятся к категории рептилий, ведущих одиночный образ жизни, поэтому способны искать общество себе подобных исключительно в брачный период или на время зимовки. В природе, примерно в марте или апреле, сухопутные черепахи массово выходят из состояния спячки, после чего приступают к процессу спаривания.

Среднеазиатская черепаха относится к очень популярным в нашей стране домашним животным, живущих в естественных и домашних условиях около половины века. Видовой особенностью такой черепахи является сохранение активных ростовых процессов на протяжении всей жизни. При соблюдении условий содержания, проблемы со здоровьем возникают крайне редко.

Название среднеазиатской черепахи объясняется ареалом распространения этой сухопутной рептилии. Значительное количество особей встречается на территории южных районов Казахстана, а также Кыргызстана, Узбекистана, Туркменистана и Таджикистана. Рептилия прекрасно приспособлена к обитанию в климатических условиях Северо-Восточного Ирана, Афганистана, Сирии и Ливана, а также на северо-западе Индии и в Пакистане.

Местом обитания среднеазиатской черепахи служат глинистые и песчаные пустынные земли, поросшие полынью, тамариском или саксаулом. Многие особи встречаются в предгорных районах и даже на высоте до 1.2 тысяча метров над уровнем моря. Также большое количество взрослых и молодых среднеазиатских черепах до недавнего времени водилось в речных долинах и на сельскохозяйственных угодьях.