Меченосцы

Меченосец (лат. Xiphophorus hellerii) это одна из самых популярных и неприхотливых рыбок в аквариуме. Первые меченосцы появились в аквариумах еще в далеком 1864 году, и с тех пор не потеряли популярности. Длинный вырост на нижнем плавнике у самцов, похожий на меч дал ему название. Но не только за это любят меченосца — он неприхотлив, красив, очень разнообразен по окраске и легко размножается.
Родина меченосцев – Центральная Америка (Южная Мексика и Гватемала). Обитают они в водоемах со стоячей и медленно бегущей водой, густо заросшей разнообразными водными растениями.

Меченосцы (Xiphophorus helleri) принадлежат к семейству пецилиевых рыб. Xiphophorus helleri переводится с греческого языка как «xiphos» – меч, «phoros» – нести. Приставка «Helleri» была присвоена меченосцам по имени немецкого естествоиспытателя Карла Бартоломеуса Геллера, который впервые выловил этих рыбок в Мексиканских озерах и благополучно перевез в Европу.

В 1848 году эти рыбки были впервые описаны доктором Йоханом Якобом Хекелем – препаратором музея естественных наук при Императорском Естественно-историческом кабинете Музея естественных наук в Вене.

Тело у рыбок вытянутое и сжатое с боков. Рот меченосцев вздернутый и приспособлен для забора пищи с поверхности воды. Рыбки могут достигать размера 10 см (без меча). Самки несколько крупнее самцов, по форме похожи на всех остальных пецилиевых. Кроме наличия «меча» на нижнем крае хвостового плавника, самец имеет гоноподий — преобразованный в половой орган анальный плавник.

Меченосцы в целом довольно мирные рыбки, хорошо подходящие для общих аквариумов. Но, у них бывают очень разные характеры, и он может быть как тихим и робким, так и задиристым хулиганом. Особенно самцы могут быть агрессивны по отношению друг к другу.
Содержать меченосцев лучше всего в аквариумах с большим количеством растений и свободным местом для плавания. Плавающие растения создадут рассеянный свет и послужат укрытием для мальков. Как и многие живородки, меченосцы могут жить в солоноватой воде, но это необязательно.
Родина рыбки в Центральной Америке от южной Мексики до Гватемалы. Существует несколько окрасок оригинального меченосца Xiphophorous helleri , которые значительно более бледные чем аквариумные и селекционные формы.

Обитают они в природе в различных водоемах, как с проточной, так и со стоячей водой. Предпочитают неглубокие, обильно заросшие места, где кормятся различными насекомыми, водорослями и детритом.
Меченосцы могут вырастать довольно крупными, самцы до 11 см, а самки до 12. Но, обычно в аквариумах они меньше, это очень зависит от вида и условий содержания. Живут в аквариуме они от 3 до 5 лет.

Что касается окраски, то сложно выделить какую-то одну форму, хотя самой популярной будет красная с черным хвостом. А так они бывают красные, зеленые, черные, альбиносы, в пятнах, желтые. Описать их всех довольно сложная задача. Но, любой, кто хоть раз видел аквариум представляет как выглядит меченосец. Настолько эта рыбка распространена.